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Schreiben Sie einen ethischen Willen für Ihre Enkelkinder

Adoption & Pflege : Schreiben Sie einen ethischen Willen für Ihre Enkelkinder

Schreiben Sie einen ethischen Willen für Ihre Enkelkinder

Dokumente, die auch als Legacy-Briefe bezeichnet werden, können unterschiedliche Formen annehmen

Von Susan Adcox Aktualisiert am 11. August 2019
JGI / Jamie Grill / Getty Images

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    Als mein Mann und ich unser 50-jähriges Bestehen mit Familie und Freunden feierten, war ich bewegt, spontan ein paar Worte über das Erbe zu sagen, das wir unseren Kindern und Enkeln hinterlassen wollten. Ich sprach kurz über die Liebe unserer Familie zur Natur und zum Reisen und erwähnte auch unser Engagement, für alle Menschen zu sorgen, nicht nur für diejenigen, die in unserer Nähe leben und so aussehen wie wir. Meine Worte waren spontan, aber ich stellte später fest, dass ich eine mündliche Version eines ethischen Testaments oder eines Legacy-Briefs gegeben hatte.

    Was ist ein ethischer Wille oder ein Vermächtnisbrief?

    Es stellt sich heraus, dass der Impuls, den ich zu meinem Jubiläum verspürte, ein Impuls ist, den Älteste seit vielen Jahren verspüren. Der älteste überlieferte ethische Wille wurde vor fast einem Jahrtausend geschrieben, und zwar um 1050. Ethische Willen sind in der jüdischen Tradition verankert, aber erst vor einigen Jahren in das öffentliche Bewusstsein eingetreten. Einige moderne Befürworter bevorzugen den Begriff Legacy Letter, da er etwas weniger stickig erscheint.

    Traditionell wird der ethische Wille oder das Vermächtnis geschrieben, um Ratschläge und Werte an nachfolgende Generationen weiterzugeben. Einzelpersonen geben ihren Dokumenten ihre einzigartige Note. Einige ethische Testamente werden als Ergänzung zu monetären Testamenten geschrieben und konzentrieren sich auf die Beratung über Finanzen. Die meisten sind weniger praktisch. Einige verwenden sogar Humor.

    Normalerweise wird ein ethischer Wille vor dem Tod mit Familienmitgliedern geteilt. Es kann sofort nach dem Schreiben geteilt werden oder es kann in einem Schließfach oder an einem anderen sicheren Ort aufbewahrt werden, bis die Zeit gekommen ist. Mehr als ein Familienmitglied sollte über seine Existenz informiert werden.

    Eine Person muss nicht alt, krank oder gebrechlich sein, um einen ethischen Willen zu verfassen. Manchmal dient eine Gesundheitskrise, eine Karriereveränderung oder eine andere Lebensveränderung als Anstoß. Zum Beispiel hat Präsident Barack Obama anlässlich seines Amtsantritts einen Brief an seine Töchter geschrieben, der als Legacy-Brief angesehen werden kann.

    Warum ein ethisches Testament schreiben?

    Der große Vorteil eines Legacy-Briefes ist, dass er einen Großelternteil überleben und möglicherweise eine Verbindung zu noch ungeborenen Generationen herstellen kann. Der Erfolg dieses Vorhabens hängt von zwei Faktoren ab: der Erstellung eines unvergesslichen Dokuments und der Zusammenarbeit von Kindern und Enkeln.

    Viele von denen, die ein solches Dokument geschrieben haben, sagen, dass der Schreibprozess mächtig ist, sogar lebensverändernd. Der Prozess kann von unschätzbarem Wert sein, wenn es darum geht, Ihr späteres Leben vollständiger zu gestalten. Die Vorteile sind definitiv nicht auf die Empfänger beschränkt.

    Einige Hinweise zum Schreiben

    Der Ton eines ethischen Willens ist ebenso wichtig wie der Inhalt. Niemand möchte gepredigt werden. Es ist wichtig, Ideen als Lehren aus dem Leben zu präsentieren, nicht als Regeln, die eingehalten werden müssen. Außerdem sollte der Autor eine natürliche, gesprochene Stimme verwenden.

    "Ich betrachte den Legacy-Brief als meine letzten Worte an meine Familie und möchte, dass diese Worte ein lebendiges Bild davon vermitteln, wer ich bin und wer ich für sie war", sagte Betsy Storm, eine in Chicago ansässige persönliche Historikerin. "Wenn meine Enkel diesen Brief lesen, nachdem ich gegangen bin, stelle ich mir vor, wie sie mit dem Kopf nicken, lächeln und sagen: 'Ja, das ist unsere Nana.'"

    Zumindest ein Teil des ethischen Willens sollte sich auf die Empfänger konzentrieren. Viele Menschen geben den Empfängern und ihren Nachkommen einen traditionellen Segen. Andere teilen auf weniger formelle Weise mit, was Familienmitglieder ihnen bedeutet haben.

    Einige verwenden kurze Anekdoten, um ihre Ideen zu veranschaulichen. Diejenigen, die in den Aspekt des Erzählens verstrickt sind, sollten eine vollständige Familiengeschichte oder Lebenserinnerung in Betracht ziehen. Eine weitere Möglichkeit ist ein Notizbuch, das Aufforderungen enthält, auf die geantwortet werden soll.

    Diejenigen, die das Bedürfnis nach zusätzlicher Anleitung bei der Erstellung eines ethischen Willens oder eines ähnlichen Dokuments verspüren, möchten möglicherweise einen persönlichen Historiker konsultieren. Diese Personen sind darauf spezialisiert, Interviews zu führen und Rohstoffe in polierte Produkte umzuwandeln, die Sie stolz an Familienmitglieder weitergeben können.

    Andere mögliche Komponenten

    Einige Leute beziehen mehr praktische Elemente in ihren ethischen Willen ein. Sie können zum Beispiel ihre Vision für ihr Lebensende teilen. (Diejenigen, die keine außergewöhnlichen Maßnahmen wünschen, sollten sicher sein, dass sie auch über die entsprechenden Vorausverfügungen verfügen.) Sie können eine kurze Beschreibung der Art von Dienstleistungen geben, die sie wünschen oder wie sie nach dem Tod in Erinnerung bleiben möchten. Detaillierte Pläne sollten jedoch in einem separaten Dokument beschrieben werden.

    Mach es schön

    Sobald der ethische Wille geschrieben ist, kann er einfach ausgedruckt und gespeichert werden, oder er kann luxuriöser aussehen. Wenn das Testament nicht zu lang ist, kann es eine Behandlung erhalten, die es für die Rahmung geeignet macht. Wenn es länger ist, kann es immer noch attraktiv formatiert, auf Archivpapier gedruckt und in einem ansehnlichen Ordner abgelegt werden.

    Abschließende Gedanken

    In einer Welt, die zu oft Geldgütern und materiellen Gütern gewidmet zu sein scheint, kann ein ethischer Wille oder ein Vermächtnisbrief die Bedeutung der Familie und jener immateriellen Güter vermitteln, die das Leben wirklich lebenswert machen.

    Ein gut gemachter ethischer Wille erinnert an die Vergangenheit und gibt laut Storm die Richtung für die Zukunft vor. "Ich hoffe, dass der Brief nicht nur mein Gedächtnis am Leben erhält, sondern auch als Ruder fungiert."

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